冻死不攀缘,
饿死不化缘;
穷死不求缘,
随缘不变,不变随缘,
抱定我们的三大宗旨。
舍命为佛事,
造命为本事,
正命为僧事,
即事明理,
明理即事,
推行祖师一脉心传。


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蛇来听法

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佛法传到西方,牠亦不惮远渡重洋,来美国护法。   

 (编按:一九八二年六月二十日星期日晚,万佛圣城正举行法筵,四众弟子绕着万佛殿,齐念「南无阿弥陀佛」。回殿时,赫然发现一条青色花斑小蛇,伏在大殿之前门侧边,该蛇约三、四尺长,形状细长。大众中有人睹之,即被吓得却步不前。时纠察建议把蛇拿走,但上人莞尔微笑说:「不必。所有众生皆有佛性,此蛇乃来亲近三宝听法,不应驱之。」奇怪的是,此蛇不同于普通的蛇,牠伸直躺在地上,虽然有近百人前后来往,牠却毫无怯意,甚为柔顺驯服。上人登法座,说:「告诉牠可以进来听法。」该蛇立刻听招呼,随即从前门爬行到殿内,未曾惊怖任何人。再从大殿左侧爬至右侧,做绕佛一圈状,然后伏在法座前面,静得俨如跪在佛前聆听说法。)

    「一切众生皆有佛性,皆堪作佛。」这是佛亲口告诉我们的,但因众生妄想执着,故不能证得如来的智慧德相。从这句「一切众生皆有佛性」看来,就应该不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒,持这五戒。若杀众生,则与杀十方诸佛一样,盖一切众生乃是诸佛所示现,但因「一念不觉生三细」(即业相、现相、转相),便愈跑愈远,所以沈沦苦海,永失真道。这种道理是很浅显的,可惜被人忽略。

    修道人又应作如是观想:「一切众生皆是我过去生中父母,未来诸佛。」既是过去生中父母,就应想法子孝顺他们,超荐他们,令他们离苦得乐,了生脱死,不再流转于轮回之中。既然是未来诸佛,在他们还未成佛之前,就应当尊重恭敬他们,如面对十方三世诸佛无异。若能常做如是观想,就不会对任何众生有不恭敬、不礼貌,或恼害众生。所谓众生,不单是我们凡夫肉眼所能看见的,有很多是看不见的,譬如鬼、神、仙、魔等,也是众生的一部分。既然是众生之一,就应该要平等恭敬,尊重他们,不应看不起任何的众生。

    今天大家进佛殿时,看见一条蛇,牠也是众生之一。但因示现蛇身,众人便望而生畏,见之而不认识,甚至被吓呆了。但这蛇是来亲近三宝,听经闻法的,否则牠怎么会老老实实躺在门坎上,一点也不动弹呢?

    虽然乍眼看去是一条小蛇,其实牠懂得千变万化,会隐形,会现小、变大,又能腾云驾雾,在空中自在飞行,只是我们不能知道牠的本领而已。这蛇将来修行成功,也能得道的。佛经上讲「天龙八部」,牠就是其中一部 -- 「摩喉罗伽」,就是大蟒蛇。

    观察这条蛇的来由,可能牠在周朝时为一小国的大臣,可是心怀诡计,谋篡国位,以浸过鸩酒的匕首,藏于袖内,刺杀国王。但此举不但没有夺得王位,反而搞得天怒民怨。大臣临终时生大瞋恨心,死后即堕蛇身,转为巨蟒。

    世间上有两种力量:一为「阴」,一为「阳」;亦可说一为「善」,一为「恶」。从善者尽修福慧,能成仙、成圣、成菩萨、成佛。恶者的力量亦大,但专做黑暗见不得光的勾当,互相仇报杀害,所以酿成一股巨大无比的怨气。世上都是毒蛇、毒龙布满,这些毒蛇、毒龙,不是一般肉眼所能看见,然而他们确实弥漫国土。这些毒蛇,就是由人心里的「贪瞋痴」积累成形,而到处为患。世上天灾人祸、飞尸邪鬼、妖精魔魇、瘟疫流行,种种不治之奇症,都是这类毒蛇在作怪。这些恶龙疫鬼,专放毒气,惑乱民心;或是魑魅魍魉,夺人精气,使人惊怖颠狂。所以现在时下流行的种种心理病,譬如精神分裂、颠狂恐惧,生理上种种顽疾,都不外乎是这些妖魔鬼魅在兴波作浪,荼毒生灵。现代心理学、医学界均不深明个中道理,不能对症下药,所以治愈率不甚理想。当然,唯有佛法,才是最究竟之灵药,消难息灾之奇方!

    这条毒蛇由瞋心所持,发奋修炼,继而成精。牠的法术日益增进,久而能通天彻地,总以恼害庶民为乐。时下,类似这条蛇的事,不知多少,希望牠们赶快生忏悔心,无复妖孽,祸害民间。

    后来到了宋朝的时候,这蛇已变成毒龙,在大江里翻风覆雨,杀害无数的渔民或渡船人。这个时候,那地方的人民,生活在恐惧惊怖、焦急万分之中。幸好得到某位法力高强的圣僧,特来营救。他手持着锡杖,站在岸旁,大声呵斥毒龙。毒龙闻声,勃然大怒,于是使出本领,现数千丈的巨蟒身。然而这法师由金刚三昧力所持,毫无怖畏,于是用钩召法、降伏法,经过三天三夜的生死苦战,终于把毒龙折伏。邪不胜正,毒龙的恶术被破,无奈之下,只好投降。法师为牠说法:一切皆苦、空、无常、无我,唯有业随身,并谏彼应生慈悲心,以法术来裨益众生,不可加害生灵。彼蛇闻法后,恍然有觉,得清净眼。法师遂授以三皈五戒,命牠到某山洞去修行,不要再扰乱人民,毒龙欣然从命。从宋朝到现在,已有数百年历史,这个龙至今已成天龙八部之一,神通变化自如。

    (编按:这个时候,女界有比丘尼说:「数星期前,我们见到这条蛇在喜舍院女界佛堂附近。因为怕是响尾蛇,所以把牠放在罐子里,还用坚硬的木板盖上,预备把蛇送到较远的树林释放,以免扰害住众。谁知一转过头来,打开铁罐,这蛇已经不在,按理说牠是没有法子跑的。难怪!原来牠有神通。」)

    这条蛇我老早就认识牠,二十多年前在香港大屿山慈兴寺,牠常到庙上听经。虽然不曾恼害任何人,但是众生都害怕牠的蛇形。一次,有人也把牠放到铁罐内,运送到几哩外的山林处,拟释放之,孰料打开罐子一看,蛇已不翼而飞!而今,佛法传到西方,牠亦不惮远渡重洋,来美国护法。

    学佛的众生要深信因果,不要种恶因,否则会结恶果;若种善因,一定会结善果。因果是丝毫不爽的,杀人之父,人亦杀其父;杀人之兄,人亦杀其兄。不要为了得到好处,而不择手段去杀人。你若害人,到最后反而是害了你自己。上天有好生之德,天不愿任何人做恼害众生的事,所以不要错因果。所谓「一失足成千古恨」,「一失人身,万劫不复。」什么都可以不信,但不能不信因果。若拨无因果,则非常危险。

    「菩萨畏因不畏果」,在因地他很小心种善因,至于不知不觉种下的恶因,则坦然受其恶果。他面对现实,接受果报,从不怨天尤人。反之,「众生畏果不畏因」,种因时随随便便,颠颠倒倒,乱作胡为。到受果报时就害怕,又怨天尤人,说:「为什么我要受这种折磨?受这种不公平的报应?」可是他没想到,假若往昔不是做这种因,怎么会受这种果报呢?

    今天既逢这个因缘,有天龙八部来现身说法,所以藉此机会略说牠的前因后果。「只因一着错,输了满盘棋。」一念之差,则不容易挽回劫运。幸亏牠能皈依三宝,将来还有明心见性的机会。

    各位若是不相信这段因缘,尽管自己去试试。若相信因果,则不应存丝毫怀疑心。

 
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即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
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