冻死不攀缘,
饿死不化缘;
穷死不求缘,
随缘不变,不变随缘,
抱定我们的三大宗旨。
舍命为佛事,
造命为本事,
正命为僧事,
即事明理,
明理即事,
推行祖师一脉心传。


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开发儿童智慧,提倡儿童读经

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信愿 文 

    一九九八年八月三日,台湾「儿童读经」教育的发起人,国立台中师范学院的王财贵教授应邀来到万佛圣城。七点半晚课之后,王教授就在佛殿为大家做了「读经与背经」的专题演讲。 

    王教授指出,所谓「经」就是有价值的书,每个民族都有其历史上共认的「经书」,比如中国的四书五经,印度的吠陀和佛典,西方的圣经都是。在与各民族文化交流的过程中,我们的古人表现出良好的气度与广大的心胸。例如,中国古人看到来自西域和尚有智慧,有道德,就虚心向他们学习。没有妄自菲薄自己的文化,而是努力将异域的文化加以吸收融合。就佛教而言,我们不仅吸收继承了印度的大乘佛法,而且还创立了自己的宗派。中国文化的主流也由儒道两家演进为儒释道三家。相形之下,许多近代中国人在面对西方文化的冲击时,其反应是很偏激的。他们认为要「西化」就必须打倒「传统」;东西两种文化水火不相容,不能并存。 

    在这样的思想领导下,民国元年元月十九日,中华民国政府的教育部长下令「小学堂读经科一律废止。」同年五月,又下令「废止师范、中、小学读经科。」从此儿童启蒙时不再读经。白话文的提倡,也渐渐使中国人丧失了读古文经典的能力,更不用提了解其中的思想了,至此我们民族文化的承传出现了很大的断层。 

    另一方面,台湾的教育理论因袭美国过甚,其教学方法乃依儿童理解力的发展过程为依据,其重要的一个观念是:「不应教儿童所不能理解的内容。」 

    这种理论完全忽视了对记忆力的开发。其实从出生到十三岁是人一生中记忆力发展的最重要阶段。举例而言,诺贝尔物理学奖得主杨振宁博士,小时候就在父亲的督促下背会了「孟子」。其中的许多精神思想,如「万物皆备于我」,对他以后的发展,影响甚巨。 

    近人胡适之的白话文写得很好,实则得力于他深厚的古文基础。他从四岁开始读古文;五、六岁背四书五经;十一岁读「资治通鉴」;十三岁就读「左传」了。如果儿童在此黄金阶段不能接触、记忆有价值的东西,并让其在心中扎下根,那么宝贵的光阴就浪费掉了,而许多精神文化上没有价值的东西也会流入,占据他们的心灵。儿童记忆力强,理解力弱。提倡「读经」,可谓扬长避短。让他们记住有用的东西,一时虽不能理解,但将来长大渐懂人事后,即可由脑中拿出来活用。 

    「儿童读经」,既可以使我国数千年的文化传统得以延续,也可以有效地对治现代教育模式所产生出的诸多弊端,从道德到科学不一而足。「儿童读经」的具体做法又是非常简单的。老师或家长只要选择出「有价值的书」,然后引导儿童反复多念,至会背诵为止。 

    次日八月四日,应听众的要求,风趣健谈的王教授,再就同一题目,主持座谈会。本来的安排只是到中午为止,可因为听众有许多问题,所以临时又加了下午一场。这样王教授的行程就塞得满满的。有人关心地问他:「王教授,您搭今天半夜的飞机;从昨天晚上一来就没停过,您吃得消吗?」他说:「只要有助于读经事业的,我累点都无所谓!」王教授有志于让读经成为自五四运动以来一场最大的文化运动。为此理想,他投入了自己的热忱与心血,于个人的付出他是在所不计的。 

    下午的座谈会,与会者更多,好几个圣城的小孩也去聆听他「说法」。上午的侧重点在于一些基本文化的概念与承传;下午则落实到一些具体的推广方法。对于在读经运动中容易碰到的问题,王教授一一加以释疑解难。与会者还兴致勃勃地观摩参与了王教授的读经教学示范。 

    王教授主张背经,这与宣公上人多次开示的背经法门有不少相通之处。修行人背经,可以少打妄想,训练定力,乃至净化身心,开启智慧。上人说:「学习的方法是要天天把你已经能背得出的经文,重新温习一次。不要贪多贪快;天天温习,才会熟能生巧,巧能生灵。千万不要舍近求远,向外驰求,这样只是在皮毛上打转,而不能深入经藏,不会开智慧。、、、读书方法要有三到:眼到、口到、心到。你的眼睛、口、心都应专心一致于书本上;又有三上:路上、枕上、厕上,在这三上正好背经。你们谁用这种方法,谁就能把经背得很熟。各位可以试一试!」 

    上人并指示圣城的小学生要背会「三字经」、「弟子规」。培德中学、育良小学的老师们,对背经很早就已有亲身的经验,因此对王教授的话皆深有同感。更有不少家长深深地意识到子女在海外学习中文的不利条件,因此时时留意有关的信息。王教授的来访,无疑使大家获得了一个交流、请益的机会。王教授认为万佛圣城的育良小学培德中学能自编课程,具备推广读经的得天独厚的条件。只要老师们持之以恒,加以努力,一定会见成效。在这次来访的鼓舞下,现在圣城的不少学童已对诵经、背经得到更多的鼓励,有的老师还准备开学后为美国学生试行此法哩。 

    王教授的来访也在圣城掀起了正视,并探讨如何复兴中华传统文化的高潮。对于中国传统道德的价值,我们可以从宣公上人以下的话语中来体悟。他说:「现在我要用『孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻』这八德,来周游列国,用这帖灵丹,来救全世界,全人类年轻人的灵魂、生命和本性。」而「八德」要在中国,乃至全世界提倡、推广,所谓「文以载道」;「载道」的文字是至为重要的。因此「儿童读经」教育的展开,其意义也是不可限量的。 

 
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即以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下救三道苦。惟愿见闻者,悉发菩提心。在世富贵全,往生极乐国。
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